Categoría: África

La lección a extraer de África

Los últimos años han sido una época confusa para la democracia en África. Hemos visto golpes de Estado que no parecían golpes y elecciones que no parecían elecciones. Y la tendencia general es clara: los avances en los 90 están amenazados por gobiernos con poco compromiso. Así que, ¿cuáles son las lecciones que podemos extraer? Veamos unas claves.

Con los militares mejor no meterse

Las Fuerzas de Defensa de Zimbabue pusieron al presidente Robert Mugabe bajo arresto domiciliario y posteriormente orquestaron su destitución. La intervención fue enmarcada como una acción para eliminar los elementos criminales que rodeaban al presidente. En realidad representó un esfuerzo de los militares para proteger sus intereses políticos y económicos. Como resultado, la remoción del presidente.

Cuando el jefe del ejército se pronunció en contra de las purgas, se enfrentó a ser reemplazado y acusado de traición. La destitución de Mugabe sirve como recordatorio de que, a pesar de elecciones, meterse con los militares puede ser la peor de las ideas. Los golpes de Estado suelen justificarse por el interés nacional pero en realidad acarrean amenazas a la seguridad.

El papel de las multinacionales occidentales

Conocemos el impacto social, ambiental y político negativo de algunas empresas multinacionales que operan en África. Especialmente en lo que se refiere a la extracción de recursos naturales y al soborno para obtener contratos lucrativos. Ejemplos como el de una agencia de gestión de la reputación francesa deberían ser de utilidad. Esta empresa fue acusada de diseñar una campaña para avivar las tensiones raciales en Nigeria como una forma de desviar la atención de los malos resultados del gobierno. La empresa fue muy bien pagada por su trabajo, lo que resultó ser una pequeña compensación cuando el escándalo estalló y se vio obligada a entrar en la administración.

Sin embargo, muchas de las multinacionales que hacen este tipo de trabajo siguen operando. Junto con la naturaleza lucrativa de estos contactos, esto sugiere que dichas compañías continuarán jugando un papel cuestionable en las elecciones africanas del futuro.

Los jueces no pueden salvar la democracia

La Corte de Kenia se convertió en el primer órgano judicial del continente en anular la elección de un presidente. Confirmación de independencia judicial que fue muy celebrada cuando los demócratas empezaron a soñar con un nuevo activismo judicial.

A pesar de ello, cualquier esperanza de repetir las elecciones resultó ser demasiado optimista. La evidencia de que la interferencia política en la comisión electoral estaba socavando los esfuerzos para fortalecer el sistema llevó a un boicot de la oposición. Y con el siguiente desenalace: el presidente Kenyatta ganó la segunda encuesta por una gran mayoría. La experiencia de Kenia demuestra que unos poderes judiciales más independientes pueden tener un gran impacto en la democracia pero también que ese impacto se ve limitado por las debilidades en otras partes del sistema político.

La exclusión política engendra el secesionismo

Una de las principales historias en los últimos años es el aumento del secesionismo en África. Es significativo que en todos los casos fue desencadenada por las percepciones de exclusión política. No menos cierto es que la demanda de creación de un Estado independiente tiene raíces muy complejas. Aunque estos movimientos (en Camerún y Nigeria, por ejemplo) tienen dinámicas muy diferentes, todos ellos se han encontrado con una respuesta estatal hostil. Paradójicamente, son movimientos que realmente no quieren separarse; los líderes de la oposición están usando la amenaza de separación. A menos que se satisfagan algunas de sus demandas es probable que el sentimiento secesionista se endurezca, socavando las identidades nacionales.

Resumiendo: es probable que los próximos años no sean amables con la democracia africana. Las encuestas no son tan prominentes como las elecciones presidenciales pero es poco probable que ofrezcan esperanzas. El desafío es organizar una competencia creíble en un contexto de inestabilidad política. Es importante no ser derrotista y pensar que el gran momento está a la vuelta de la esquina.

La pobreza del mundo

Parece mentira que en pleno S.XXI haya en el mundo miles de millones de personas viviendo en la pobreza extrema. Lo que significa casi el 10% de la población mundial. En otras palabras: 1.000 millones de personas viven por debajo del umbral de pobreza. Y casi la mitad del mundo vive con un ingreso familiar inferior a los 2,50 dólares. Los extremadamente pobres viven sin apoyo, viendo pasar el crecimiento económico y la prosperidad.

La economía mundial les obliga a vivir en las márgenes. Viven vidas en la escasez abundante. Incluso el medio ambiente ataca a las zonas más pobres. Cuando la naturaleza ataca los pobres del mundo son los que más sufren. Solo en los últimos 20 año más de un millón de personas han muerto debido a catástrofes naturales como huracanes y terremotos. Además fueron los países más pobres los más afectados por la devastación forestal.

Después de eso nació «Objetivos de Desarrollo Sostenible», programa adoptado en 2015 por las Naciones Unidas con la intención de reducir la pobreza en el mundo.

Más allá de la pobreza monetaria

El control de las privaciones monetarias no puede proporcionar una imagen completa del bienestar básico. Alguien puede no ser pobre en base a los estándares monetarios pero puede sentir los efectos de la pobreza si no tiene acceso a necesidades básicas como la sanidad, el agua potable y la educación.

El Banco Mundial ha elaborado una medida multidimensional que considera las múltiples privaciones, combinando el consumo o el ingreso con medidas de educación y acceso a servicios básicos de infraestructura, como la electricidad, el agua y el saneamiento. La medida muestra que la pobreza podría estar más extendida y más arraigada de lo que creíamos. En una muestra de 125 países, sólo uno de cada diez es pobre en términos monetarios, pero uno de cada cuatro también sufre privaciones en al menos otra dimensión.

La pobreza dentro de casa

Las personas experimentan la pobreza de manera diferente incluso dentro de un mismo hogar. Medir la pobreza tal y como la experimentan las personas requiere considerar cómo se comparten los recursos entre los miembros de una familia. Aunque los datos son limitados, hay pruebas de que las mujeres y los niños se ven afectados de manera desproporcionada por la pobreza en muchos países. Sin embargo, se necesitan más encuestas para captar los patrones de consumo de los individuos, de modo que los gobiernos puedan implementar políticas para reducir las desigualdades dentro de los hogares.

Si bien es evidente que la lucha para poner fin a la pobreza extrema no ha terminado, la gran mayoría de los pobres viven en países de ingresos medios. Para poner fin a la pobreza en esos países, es necesario ampliar nuestro alcance, examinar la privación en múltiples dimensiones y reconocer la mayor complejidad inherente al concepto de pobreza en todo el mundo.

Erradicar la pobreza

Un esfuerzo de la comunidad para erradicar la pobreza mundial que carga sobre los pobres. Una carga, dicho sea de paso, no solo económica y física. La pobreza hace que los pobres sufran emocional y espiritualmente. El proyecto trata de proteger el planeta y asegurar que todo el mundo disfrute de paz y prosperidad.

En cualquier caso, el objetivo es claro: construir un futuro sostenible encontrando las formas de satisfacer el presente sin sacrificar la capacidad de las generaciones futuras. En conclusión, la pobreza no siempre gana. Ni siquiera dejaremos que se acerque a esa victoria.